EE.UU Aprueba la Space Act

Minería en el espacio exterior

Mientras en París casi 200 países discuten una relación global entre las naciones y el medio ambiente, en Estados Unidos se aprobó la Space Act, que abre la puerta a la explotación privada del espacio exterior.

Una reciente  ley de EE.UU. firmada por el Presidente Obama  el habilitó la explotación privada de recursos obtenidos en el espacio. Ya hay planes concretos para enviar satélites para extraer minerales y metales preciosos de meteoritos

El presidente Barack Obama acaba de aprobar la Space Act ( la “Acta del espacio” o, formalmente, la  ley de competitividad comercial de los lanzamientos espaciales de EU), la cual autoriza la explotación privada del espacio exterior para los estadounidenses.

Ahora, tanto los ciudadanos como las empresas de minería se preparan para perseguir y cazar materiales astrales que contengan metales preciosos, en algún asteroide o en la misma Luna, por millones de dólares. La aprobada ley permitirá a las empresas crear nuevos planes de negocios y novedosos modelos económicos.

 Pero su aprobación también abre una polémica: la ley rompe con la idea de que el espacio es de todos y debe ser explorado con fines científicos para el interés de la humanidad.

Polémica

La “Ley del Espacio” dice que un ciudadano estadounidense tendrá derecho a los recursos obtenidos del espacio, incluyendo “poseer, apropiar, transportar, usar y vender este recurso de conformidad con las leyes aplicables, incluyendo las obligaciones internacionales de los Estados Unidos”.

Sin embargo, las obligaciones internacionales de los Estados Unidos es una frase que ha causado revuelo, pues según los congresistas trae afectaciones con el Tratado de 1967, mismo  que establece que “el espacio ultraterrestre, incluso la Luna y otros cuerpos celestes, estarán abiertos para su exploración y utilización”, pero que no pueden ser “objeto de apropiación nacional por reivindicación de soberanía”.

Nueva minería privada

Los defensores de la minería privada de asteroides aseguran que este texto de derecho internacional solo se refiere a las naciones, no a las compañías privadas, que no reclamarían la propiedad de los cuerpos celestes en sí sino de los recursos extraídos, según la Space Act recién aprobada.

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Cabe destacar, que la extracción de los materiales ya está prevista para 2020. El 24 de abril de 2012, un plan fue anunciado por empresarios multimillonarios para minar los recursos de los asteroides. La compañía se llama Planetary Resources y sus fundadores se encuentran el director de cine y explorador James Cameron, así como el jefe ejecutivo de Google, Larry Page y su presidente ejecutivo, Eric Schmidt.

Normativa

 La ley, bautizada como “The US Commercial Space Launch Competitiveness Act” o “Space Act” (Ley de competitividad comercial de los lanzamientos espaciales de EEUU o Ley del espacio), prevé que todo material encontrado por un estadounidense o una empresa del país en un asteroide o en la Luna le pertenece, explicó Jim Dustan, abogado especializado en propiedad intelectual de la firma Mobius Legal Group, a la agencia AFP.

Ruptura  con Ideas Generales del Derecho Espacial

“Es el inicio de la segunda parte de la exploración espacial después de la era de prestigio nacional”, anticipa Christopher Johnson, abogado en la ONG Secure World Foundation, que promueve la cooperación internacional para la gestión de la riqueza en el espacio.

Inversionistas

Para un ciudadano promedio estadounidense, esta iniciativa se asemeja a una nueva versión épica de la conquista del Oeste, pero el costo exorbitante de un viaje al espacio debería disuadir a más de uno. El Big Bang es para las empresas estadounidenses: los grandes grupos evalúan sus posibilidades, nuevos emprendimientos para la perforación y la explotación minera ya están impacientes.

Después de la aprobación de esta ley, las puertas para los inversionistas se abrirán “más fácilmente”, explicaron Meagan Crawford, de la firma Deep Space Industries (DSI), y Chris Lewicki, presidente de Planetary Resources.

La ley “nos permite construir nuestro plan de negocios, nuestros modelos económicos, con más certezas legales”, dice Lewicki, cuya empresa fue fundada en 2012 por Larry Page, uno de los cofundadores de Google.

Es absolutamente una gran victoria para nosotros (…). Ya no tenemos que trabajar muy duro para convencer a los inversores” porque “reduce sus riesgos y ellos no sentirán que están desperdiciando su dinero”, agrega Crawford, cuya empresa prevé recaudar tres millones de dólares hasta febrero.

Como pioneros en el sector, estas dos “jóvenes promesas” aseguran que disponen de la tecnología para tratar de conquistar el nuevo “dorado espacial”, rico en níquel, hierro, oro o platino que podrían ser destinados a sistemas antipolución.

Estas riquezas serían, según los observadores, muy importantes para las actividades espaciales de este siglo como lo fueron los yacimientos de hierro en Minnesota para la industria automotriz de Estados Unidos. Las primeras misiones de prospección deberían comenzar en 2017 y extenderse hasta 2019, según los diferentes actores del mercado consultados.

El objetivo será confirmar la información disponible sobre unos 1.500 asteroides de fácil acceso registrados por la NASA, de los cuales 10% poseen recursos minerales. El inicio de las extracciones está previsto para antes de 2020.

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 Explotación del Agua de Asteroides

DSI y Planetary Resources quieren comenzar a explotar el agua, contenida en forma de glaciares en los asteroides cercanos a la Tierra, para aprovisionar las naves espaciales y combustibles a través del hidrógeno. Proyectan la construcción de una estación de servicio.

“El envío de dos toneladas de agua por año al espacio significa 100 millones de dólares. Si logramos explotar el agua en el lugar y alimentar las bases en órbita es una enorme oportunidad que se abre”, destaca Lewicki.

DSI, que apuesta por la puesta en órbita de centrales de energía solar que alimenten a la Tierra, desarrolló máquinas espaciales de 25 kilos bautizadas “FireFlies” (luciérnagas) y sondas de 32 kilos “DragonFlies” (libélulas).

De su lado, Planetary Resources sostiene que sus telescopios espaciales en la órbita terrestre desde el año pasado ya detectaron asteroides prometedores y prevé lanzar una nave de exploración en la primavera boreal. El mercado de explotación del “oro espacial” debería llegar a los 3.000 millones de dólares en los próximos 15 años, según estas dos firmas.

Además de la Estación Espacial Internacional (ISS) y la NASA, las dos empresas quieren conseguir clientes internacionales, pero para ello deberán hacer presión para que otros gobiernos adopten leyes similares a la “Space Act”.(diciembre 12,2105)

 

Equipo Podergeopolítico.com

Fuentes : Es.ubergizmo.com,diariohoy.net

Imágenes DSI

 

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