IQUIQUE Y PUNTA GRUESA:Derrota Táctica ,Victoria Estratégica

Prat-Uribe-Condell_1864

No sería justo valorar la gesta de Iquique solamente por el mérito de cohesionar a los chilenos, ya que ello equivaldría a otorgar a la guerra en el mar, el valor de simples hechos tácticos materializados por el enfrentamiento de buques, cuyas consecuencias serían sólo de tipo moral y cuyo efecto final equivaldría a la simple mantención o disminución de la lista naval de cada beligerante.

Muy por el contrario, al observar el resultado final de la epopeya del 21 de mayo de 1879, vemos que, mientras Chile pierde una corbeta de escasísimo valor táctico, nuestro digno adversario enfrenta una pérdida capital en Punta Gruesa: uno de sus mejores blindados, que de hecho constituía la mitad de su Fuerza Organizada.En palabras del historiador peruano Jorge Basadre ” El Perú perdió el primer barco de la escuadra, la fragata de 2004 toneladas mejor que el Huáscar como que había costado dos veces más.”. Este hecho fue la llave que permitió alcanzar la posibilidad de utilizar libremente el océano y proyectar nuestro Ejército desde el mar hacia la victoria final, en un ejemplo de accionar conjunto para la época.

Por ello el combate de Iquique, como un todo, no sólo constituyó un triunfo moral, sino también un triunfo material y táctico para Chile, con claras repercusiones estratégicas y políticas, ya que a partir de ese hecho, la capacidad del adversario para hacer la guerra en el mar, vital para el curso de las operaciones terrestres se vería dramáticamente restringida.

Combate_naval_de_Punta_Gruesa

Fuentes:

Discurso de Capitán de Navío Cristián Figari Oxley, de la Armada de Chile.

Historia de la República 1822-1933(Historiador peruano Jorge Basadre).

Imágenes:

Foto:Curso de Guardiamarina 1864,Museo Naval de Chile.

Pintura ,Thomas Somercales.